Эфириум

Эфир
Обменные единицы Ethereum называются эфиром (англ. ether). Для обозначения используется сокращение ETH и символ в виде Ξ[19] (греческая буква Кси). Дробные части имеют свои названия: 1/1000 — finney, 1/106 — szabo, 1/1018 — wei.

В отличие от других криптовалют, авторы не ограничивают роль эфира платежами, а предлагают его, например, в качестве средства для обмена ресурсами или регистрации сделок с активами при помощи умных контрактов, в частности авторы назвали эфир «криптотопливом» для исполнения умных контрактов одноранговой сетью[20]. Эфир продаётся на сервисах по обмену, а капитализация общего количества эфира превысила 100 миллиардов долларов[21].

Умные контракты
Основная статья: Смарт-контракт
Экономический смысл
Технология Ethereum даёт возможность регистрации любых сделок с любыми активами на основе распределенной базы контрактов типа блокчейн, не прибегая к традиционным юридическим процедурам. Эта возможность является конкурентной по отношению к существующей системе регистрации сделок[22]. По мнению журнала The Economist, технология «умных контрактов» знаменует собой новую эру в финансовых технологиях[22].

Блокчейновые технологии могут быть успешно совмещены с банковскими услугами удаленного типа, предоставляемыми через СМС-сообщения. Вследствие своей дешевизны, эта возможность особенно привлекательна для развивающихся стран, указывает The Economist[22].

Программная реализация
Умные контракты в Ethereum представлены в виде классов, которые могут быть реализованы на различных языках, включая визуальное программирование[23] и компилируются в байт-код для виртуальной машины Эфириума (Ethereum Virtual Machine, EVM) перед отправкой в блокчейн. Изменение состояния виртуальной машины может быть записано на полном по Тьюрингу языке сценариев.

В отличие от языка сценариев в протоколе биткойна, EVM поддерживают циклы, поэтому платформа использует механизм, называемый газом, для ограничения контрактов, которые могут занять много времени для выполнения.

История
Эфириум был первоначально описан в одной из публикаций Бутерина в конце 2013 года. В апреле 2014 года, Ethereum был формально описан Гэвином Вудом в так называемой «жёлтой книге»[24]. Примерно в то же время, Ethereum неформально описывался как платформа «следующего поколения Биткойна» (или «Биткойн 2.0»).[25]

Во второй половине 2014-го был начат сбор средств на разработку через краудфандинг. Для финансовой разработки Ethereum распределил изначальное количество Эфира через 42-дневное первичное публичное предложение, получив 31 591 биткойн[26], что на тот момент эквивалентно $18 439 086 обменяв их на 60 102 216 Эфира. После этого он привлёк внимание многих банков как испытательная платформа для изучения умных контрактов и облигаций[27]. Блокчейн-платформа Ethereum была запущена 30 июля 2015 года.

14 марта 2016 года Ethereum вышел из ранней альфа-версии Frontier, в которой разработчики не гарантировали безопасность. Новая версия протокола носит название Homestead и также относится к ранней, но уже стабильной версии[28].

Защита сети при помощи майнинга предполагается только на начальном этапе. В дальнейшем планируется полный переход на метод защиты proof-of-stake[7][29] с гибридной моделью на промежуточном этапе[29]. Несмотря на это, имеется защита от создания ASIC за счёт высокого требования к видеопамяти GPU, которое постоянно растёт (2,04 Гб на июль 2017 года).

The DAO и ответвление цепочки блоков
В июне 2016 года была обнаружена ошибка в программном коде The DAO[en], платформы для автономного управления инвестиционным капиталом[30]. 16 июня эта уязвимость позволила неизвестным переместить около одной трети эфира, имеющегося в The DAO (в то время на сумму 50 миллионов долларов США) в одно из ChildDAO, контроль над которым был только у атакующей стороны[31][32]. Однако, благодаря особенности реализации The DAO, эти средства были недоступны для вывода в течение месяца[33].

Сообщество Ethereum обсуждало, следует ли вернуть эфир инвесторам и каким именно способом осуществить возврат, а разработчики The DAO из Германии пытались ответно атаковать хакера[33], поскольку децентрализованный характер The DAO и Ethereum означают отсутствие центрального органа, который мог бы предпринять быстрое действие и требуют консенсуса пользователей[31]. После обсуждения в течение нескольких недель, 20 июля 2016 года над проектом Ethereum был произведён хардфорк[34] (форк цепочки блоков, а не программного кода), чтобы отменить взлом и вернуть инвесторам средства, похищенные у The DAO[35]. Это было первое ответвление цепочки блоков с целью возвращения похищенных средств инвесторам[36].

В результате неприятия частью сообщества отката истории транзакций и изменения правил образовался Ethereum Classic[37], который продолжает работать как проект «The DAO».

Использование
Платформа Ethereum с помощью «умных контрактов» может быть использована в различных областях сферы финансов, но прежде всего Ethereum это криптовалюта. О своём интересе к платформе заявили различные организации, включая Microsoft[38], IBM и JPMorgan Chase[39]. Bloomberg Businessweek утверждает, что распределённое программное обеспечение Ethereum может быть использовано всеми, кому нужна защита от несанкционированного вмешательства. Согласно тексту издания: «вы можете спокойно делать бизнес с кем-то, кого вы не знаете, потому что условия прописаны в смарт-контракте, встроенном в блокчейн»[40].

По данным Нью-Йорк Таймс, к марту 2016 года используются десятки функционирующих приложений, построенных на платформе Ethereum — децентрализованных приложений, децентрализованных автономных организаций и смарт-контрактов[39][41]. Примеры таких приложений и платформ:

д

Telegram
29599be1dfc574d5